ทีม Next Billion Users ของ Google เผยผลการศึกษาในหัวข้อ “New Internet Users in a COVID-19 World” (ผู้ใช้อินเทอร์เน็ตหน้าใหม่ในยุคโควิด-19) ซึ่งระบุถึงความจำเป็น 8 ประการของผู้ใช้อินเทอร์เน็ตหน้าใหม่ (New Internet User) ทั้งความจำเป็นที่มีอยู่ก่อนหน้าและความจำเป็นใหม่ๆ ที่เกิดขึ้นในช่วงที่มีการแพร่ระบาดของโควิด-19

  1. เพิ่มรายได้ ลดรายจ่าย
  2. ใช้อินเทอร์เน็ตให้คุ้มค่ามากขึ้น
  3. สนับสนุนการศึกษาของเด็ก
  4. ป้องกันการเผยแพร่ข้อมูลผิดๆ
  5. หาตัวเลือกบริการด้านสุขภาพที่เชื่อถือได้
  6. รักษาสุขภาพจิต
  7. หาทางเชื่อมสู่บริการออนไลน์
  8. หานิวนอร์มัลในยุคโควิด-19

ความจำเป็นของผู้ใช้อินเทอร์เน็ตหน้าใหม่ #1: เพิ่มรายได้ ลดรายจ่าย

รายได้กำลังหดตัวในขณะที่ค่าใช้จ่ายสูงขึ้น

  • โควิด-19 ทำให้หลายคนต้องตกงาน
    • ผู้เข้าร่วมให้ข้อมูลจากบราซิลและเม็กซิโกส่วนมากต้องเผชิญกับการตกงานหรือรายได้ที่ลดลงเนื่องจากมาตรการล็อกดาวน์ในช่วงโควิด-19
  • ราคาสินค้าจำเป็นที่เพิ่มสูงขึ้น
    • ราคาสินค้าโดยรวมมีแนวโน้มสูงขึ้น แต่มีความผันผวนบ่อยครั้ง ซึ่งสร้างความลำบากให้กับผู้ที่มักซื้อสินค้าในจำนวนน้อยแต่ซื้อบ่อยๆ
  • อุปสรรคในการเข้าถึงความช่วยเหลือทางการเงินจากรัฐบาล
    • ไม่ว่าจะเป็นการกรอกแบบฟอร์มในรูปแบบออนไลน์เท่านั้น กฎระเบียบที่ไม่ชัดเจน และการโดนหักค่าหัวคิว ผู้ใช้อินเทอร์เน็ตหน้าใหม่ต้องเผชิญความท้าทายทั้งในด้านการรับรู้และความรู้ด้านดิจิทัลในการเข้าถึงแหล่งความช่วยเหลือ

ความจำเป็นของผู้ใช้อินเทอร์เน็ตหน้าใหม่ #2: ใช้อินเทอร์เน็ตให้คุ้มค่ามากขึ้น

รายได้ที่น้อยลงหมายถึงการตัดสินใจที่ยากขึ้น สำหรับผู้ใช้อินเทอร์เน็ตหน้าใหม่ นี่มักหมายถึงการใช้อินเทอร์เน็ตให้น้อยลง

  • อาหารและที่พักสำคัญกว่าอินเทอร์เน็ต
    • ด้วยรายได้ที่น้อยลง ผู้ใช้อินเทอร์เน็ตหน้าใหม่ต้องให้ความสำคัญกับสิ่งที่จำเป็นก่อน แม้อินเทอร์เน็ตจะเป็นความต้องการพื้นฐานอย่างหนึ่งในปัจจุบัน แต่ก็ยังจำเป็นน้อยกว่า บางคนถึงขั้นยอมประหยัดค่าอาหารเพื่อที่จะได้มีเงินจ่ายค่าอินเทอร์เน็ต
  • เวลาที่มากขึ้น และสมาชิกในครอบครัวอยู่บ้านกันมากขึ้น
    • ปริมาณอินเทอร์เน็ตไม่เพียงพอต่อความต้องการของทุกคน YouTubeโซเชียลมีเดีย และแอปส่งข้อความถูกนำมาใช้แทนชุมชนท้องถิ่น ห้องเรียน และอื่นๆ
  • ผลกระทบต่อการความพร้อมในการใช้งานอินเทอร์เน็ต
    • ในอินเดีย การเข้าถึงอินเทอร์เน็ตในช่วงล็อกดาวน์เป็นสิ่งที่ทำได้ยาก เพราะผู้ใช้อินเทอร์เน็ตหน้าใหม่หลายคนมักเดินทางไปเติมเงินเพื่อซื้ออินเทอร์เน็ตด้วยตัวเอง ในเม็กซิโก ลำพังแค่มีเงินพอจ่ายค่าอินเทอร์เน็ตก็เป็นเรื่องยากแล้ว มีเพียง 2 ใน 9 ของผู้ใช้อินเทอร์เน็ตหน้าใหม่ที่สามารถเข้าถึงอินเทอร์เน็ตได้เป็นประจำ ในบราซิล ผู้ใช้อินเทอร์เน็ตหน้าใหม่ส่วนมากเข้าถึงอินเทอร์เน็ตได้ด้วยเงินช่วยเหลือจากรัฐ

ความจำเป็นของผู้ใช้อินเทอร์เน็ตหน้าใหม่ #3: สนุบสนุนการศึกษาของเด็ก

แอปส่งข้อความที่เป็นที่นิยมในประเทศต่างๆ ได้กลายมาเป็นห้องเรียนใหม่ และค่าอินเทอร์เน็ตก็เปรียบเสมือนค่าเทอม 

  • อินเทอร์เน็ตที่จำกัดสำหรับการเรียนออนไลน์
    • เนื่องจากอินเทอร์เน็ตที่ถูกนำมาใช้เพื่อการศึกษานั้นมีจำกัด จึงไม่ค่อยมีเหลือไว้สำหรับการท่องโลกออนไลน์ ทั้งที่จริงแล้วการท่องโลกออนไลน์อาจนำไปสู่การค้นพบเครื่องมือการศึกษาใหม่ๆ เช่น
      แอปสำหรับการฝึกอ่านออกเสียงของ Google ที่ชื่อว่า Read Along นอกเหนือจากข้อจำกัดด้านอินเทอร์เน็ตแล้ว ผู้ใช้อินเทอร์เน็ตหน้าใหม่ส่วนมากไม่ตระหนักถึงคุณค่าที่พวกเขาอาจได้รับจากบริการต่างๆ ของ Google
  • แอปส่งข้อความคือห้องเรียนใหม่
    • ผู้ใช้อินเทอร์เน็ตหน้าใหม่อาศัยบริการต่างๆ ที่พวกเขาคุ้นเคยในการตอบสนองความต้องการของตนเองในช่วงโควิด-19 แอปส่งข้อความอาจไม่สามารถตอบโจทย์ความต้องการบางอย่างได้เท่าที่ควร แต่พวกเขาไม่รู้จักทางเลือกอื่น
  • ผู้ปกครองต้องสอนแทนครู
    • ผู้ใช้อินเทอร์เน็ตหน้าใหม่กังวลว่าลูกๆ ของตนกำลังได้รับการศึกษาที่มีคุณภาพแย่ลงกว่าแต่ก่อน และหลายๆ คนไม่มีความรู้ด้านดิจิทัลหรือความรู้ในบางวิชาที่จะช่วยเหลือเรื่องการบ้านของเด็กๆ ได้

ความจำเป็นของผู้ใช้อินเทอร์เน็ตหน้าใหม่ #4: ป้องกันการเผยแพร่ข้อมูลผิดๆ

เป็นเรื่องจริงไหม? เป็นทฤษฎีสมคบคิดหรือเปล่า? มีผลต่อฉันอย่างไรบ้าง?

  • ข้อมูลที่ขัดกัน
    • ข้อความจากรัฐบาล องค์กรท้องถิ่น เพื่อน โซเชียลมีเดีย กลุ่มศาสนา มักไม่ตรงกัน ทำให้ผู้ใช้อินเทอร์เน็ตหน้าใหม่รู้สึกสับสนและไม่มั่นใจ การคัดกรองข่าวปลอมนั้นทำได้ยาก โดยเฉพาะอย่างยิ่ง เมื่อข่าวที่ได้รับมาจากแหล่งที่น่าไว้ใจเช่นครอบครัว
  • ผู้ไม่หวังดีต้องการเอาเปรียบผู้ด้อยโอกาส
    • การหลอกลวงและการเผยแพร่ข้อมูลที่ผิดๆ นั้นเป็นเรื่องปกติไปแล้ว ทำให้เกิดความไม่ไว้วางใจในตัวสถาบันที่สำคัญๆ เช่น รัฐบาล และโรงพยาบาล
  • Google มักไม่ถูกมองเป็นแหล่งที่ไว้ใจได้
    • ผู้ใช้อินเทอร์เน็ตหน้าใหม่ยังคงอาศัยแหล่งข่าวสารเดิมๆ (โซเชียลมีเดีย ทีวี วิทยุ) ไม่ต่างจากก่อนเกิดโควิด-19 พวกเขาไม่ตระหนักถึงคุณค่าของ Google ในการรับรองความถูกต้องของข่าว

ความจำเป็นของผู้ใช้อินเทอร์เน็ตหน้าใหม่ #5: หาตัวเลือกบริการด้านสุขภาพที่เชื่อถือได้

ความกลัว ความไม่แน่นอน การขาดการรับรู้ และความไม่ไว้วางใจในผู้อื่น ทำให้หลายคนไม่ยอมเข้ารับการรักษา

  • การเข้าถึงที่จำกัดและความไม่เข้าใจเกี่ยวกับการแพทย์ทางไกล
    • อัตราการค้นพบเครื่องมือออนไลน์ที่ต่ำ ข้อจำกัดด้านอินเทอร์เน็ต และความท้าทายในการรับรู้ หมายถึงการพึ่งพาการรักษาแบบดั้งเดิมที่ต้องพบแพทย์แบบตัวต่อตัวที่มากขึ้น
  • การไม่ทราบถึงราคาและทางเลือกของการรักษา
    • ไม่มีแหล่งข้อมูลกลางเรื่องการแพทย์ การให้บริการที่กระจายตัวทำให้ตัวเลือกบริการด้านสุขภาพนั้นยากที่จะค้นพบและถูกเลือกใช้
  • ผลประโยชน์แบบก้าวกระโดดด้วยความรู้ด้านดิจิทัล
    • ผู้ที่มีความรู้ด้านดิจิทัลในระดับสูงสามารถใช้ประโยชน์จากอินเทอร์เน็ตในการป้องกันโควิด-19 การรักษาความสะอาด และอื่นๆ อีกมากมาย ซึ่งทำให้เห็นถึงประโยชน์ของอินเทอร์เน็ตในการชะลอการระบาดของโควิด-19

ความจำเป็นของผู้ใช้อินเทอร์เน็ตหน้าใหม่ #6: รักษาสุขภาพจิต

ความเหนื่อยล้าจากโควิด-19 นั้นมีอยู่จริง

  • ไม่มีช่องทางในการพักผ่อน
    • เมื่อผู้ใช้อินเทอร์เน็ตหน้าใหม่จำเป็นต้องใช้อินเทอร์เน็ตให้น้อยลง พวกเขาจะเลิกเสพหรือลดความบันเทิงลง โดยเฉพาะในเม็กซิโก ผู้ใช้อินเทอร์เน็ตหน้าใหม่กำลังหันไปพึ่งแหล่งความบันเทิงที่ราคาถูกกว่า เช่น ทีวีและวิทยุ
  • ระบบสนับสนุนที่หยุดชะงัก
    • ผู้ใช้อินเทอร์เน็ตหน้าใหม่อาศัยเครือข่ายที่อยู่รอบข้าง เช่น เพื่อนบ้าน หรือโบสถ์ สำหรับแรงสนับสนุนด้านจิตใจ พวกเขาใช้วิทยุเพื่อฟังการเทศนา หรือส่งข้อความอธิษฐานผ่านทาง Facebook ในช่วงโควิด-19
  • ความปรารถนาที่เปลี่ยนไป
    • โควิด-19 ทำให้หลายๆ คนต้องเปลี่ยนแผนในชีวิตหรือชะลอแผนการบางอย่าง เช่น การซ่อมหรือตกแต่งบ้าน ความเครียดจากโควิด-19 ทำให้ผู้คนไม่มีกะจิตกระะใจทำเรื่องเหล่านี้

ความจำเป็นของผู้ใช้อินเทอร์เน็ตหน้าใหม่ #7: หาทางเชื่อมสู่บริการออนไลน์ที่จำเป็น

บางรัฐบาลได้ย้ายบริการที่จำเป็นบางอย่างไปให้บริการบนออนไลน์เท่านั้น

นี่ทำให้เกิดการจำกัดสิทธิเสรีภาพจากข้อจำกัดทางอินเทอร์เน็ต 

  • ความยากในการเข้าถึงสิทธิ์
    • ผู้ใช้อินเทอร์เน็ตหน้าใหม่หลายคนไม่ได้ลงทะเบียนไว้บนฐานข้อมูลออนไลน์ บางคนไม่สามารถเข้าถึงอินเทอร์เน็ตได้เป็นประจำ ทำให้พวกเขาพลาดสิทธิ์ในการรับความช่วยเหลือ
  • การขาดความรู้ด้านดิจิทัลและความมั่นใจ
    • ผู้ที่เข้าถึงอินเทอร์เน็ตได้ยังต้องผ่านด่านด้านความรู้ดิจิทัลอีกต่อหนึ่ง มันอาจเป็นเรื่องน่ากลัวถ้าจะต้องเข้าไปใช้เว็บไซต์ที่มีข้อมูลเกี่ยวกับการรับความช่วยเหลือด้านการเงินจากภาครัฐ ทำให้พวกเขายิ่งคิดกันเองไปใหญ่ว่า “อินเทอร์เน็ตไม่เหมาะสำหรับฉัน”
  • เครือข่ายสนับสนุนในชีวิตจริงได้รับผลกระทบ
    • ผู้ใช้อินเทอร์เน็ตหน้าใหม่มักพึ่งพาคนอื่นในการแก้ไขปัญหา เช่น การโทรไปคอลเซ็นเตอร์ หรือเดินทางไปพบพนักงานรัฐด้วยตัวเอง แต่ในช่วงโควิด-19 สิ่งเหล่านี้ช่วยอะไรพวกเขาไม่ได้

ความจำเป็นของผู้ใช้อินเทอร์เน็ตหน้าใหม่ #8: หานิวนอร์มัลในยุคหลังโควิด-19

ผู้ใช้อินเทอร์เน็ตหน้าใหม่มักมีทรัพยากรน้อยกว่าในการปรับตัวเข้ากับความเปลี่ยนแปลงที่จะเกิดขึ้นกับอาชีพการงาน การสื่อสาร และวิถีชีวิต

  • ความกังวลเกี่ยวกับโควิด-19 ที่มากเกินไป
    • เพราะโควิด-19 ทำให้แต่ละวันต้องคิดแต่จะแก้ไขปัญหาเฉพาะหน้า ผู้ใช้อินเทอร์เน็ตหน้าใหม่หลายคนจึงไม่มีเวลาจะมาคิดและวางแผนอนาคต
  • ทรัพยากรดิจิทัลยังคงเข้าถึงยาก
    • ผู้ใช้อินเทอร์เน็ตหน้าใหม่ที่ตระหนักถึงผลกระทบระยะยาว (เช่น การตกงานเป็นเวลานาน) ไม่รู้จักทรัพยากรดิจิทัลต่างๆ ที่จะช่วยให้พวกเขารับมือกับความเปลี่ยนแปลงเหล่านี้ได้